Miércoles, Abril 26, 2017
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Hallan evidencias de un gran lago de agua dulce en Marte

marte

La sonda estadounidense Curiosity descubrió por primera vez en la superficie de Marte evidencia directa de la existencia en el pasado de un lago de agua dulce en el planeta rojo.

 Ya no queda agua actualmente en ese lugar, pero las pruebas de perforación y análisis químicos realizados por el robot Curiosity en rocas sólidas sugieren que hubo condiciones para que hubiera vida microbiana en ese lago hace unos 3.600 millones de años. Las rocas analizadas contienen trazas de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre, y “proporcionan condiciones ideales para una vida microbiana básica”, según el estudio publicado en la revista Science.

Quimiolitoautótrofos

Formas diminutas de vida bacteriana, conocidas como quimiolitoautótrofos, prosperan en condiciones similares en la Tierra y se encuentran en cuevas o debajo del mar en fuentes hidrotermales.

 “Es realmente el mismo ambiente que podemos encontrar en la Tierra”, dice John Grotzinger, profesor de geología del Instituto de Tecnología de California, describiendo lo que una vez fue un lago de agua fría atravesado por corrientes y rodeado de un paisaje de montañas nevadas.

 Aunque no se detectó ninguna forma de vida en las rocas,  Curiosity ha realizado perforaciones en fragmentos de piedra arenisca y barro y halló minerales arcillosos que sugieren una interacción con el agua. “Son rocas relativamente jóvenes en la historia de Marte”, agrega Grötzinger. Señala que uno de los resultados sorprendentes del hallazgo es que estas rocas podrían tener entre 3.500 y 3.600 millones de años.   Esto coincide precisamente con los rastros más antiguos de vida encontrados en la Tierra. 

 Afirman los investigadors: “Es la primera vez que encontramos rocas en Marte que proporcionan evidencia de la existencia de lagos”

Arenisca, como en los ríos de la tierra

 La piedra arenisca encontrada en Marte es similar a la que existe en los ríos de la Tierra, lo que sugiere que un río desembocaba en ese lago, que se encuentra al pie de una pequeña montaña.

 Los investigadores ya encontraron pruebas de la existencia de agua en Marte en otro lugar de su superficie. Orbitadores anteriores también hacen pensar fuertemente en la existencia de lagos en el pasado.

 Estos últimos resultados proporcionan “la prueba más elocuente de que Marte tuvo las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida”, dice el estudio.

TIPS

REVISIÓN RIGUROSA
El estudio fue analizado en la reunión de la Unión Geofísica Americana.

CURIOSITY, EL MÁS SOFISTICADO
El robot cuesta $us 2.500 millones. Está explorando el cráter Gale desde 2012.

CAPAS SEDIMENTARIAS
Por sus diferentes capas sedimentarias, el cráter Gale permite datar distintas épocas.

LA MISIÓN PRINCIPAL
Consiste en determinar si existió vida en Marte.

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